Whanganui, uma das cidades mais antigas da Nova Zelândia

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Whanganui foi uma das primeiras cidades a serem fundadas na Nova Zelândia. Whanganui, que significa “grande baía” ou “grande porto”, vem do grande rio que atravessa a cidade.

O lar de aproximadamente 43.000 pessoas, Whanganui (às vezes soletrado Wanganui), é uma das mais antigas cidades de colonos da Nova Zelândia. É pitoresca e tem muito para mostrar ao visitante. Está a apenas algumas horas de carro de Wellington, Mount Ruapehu e Mount Tongariro, ou um voo rápido de Auckland. Uma cidade designada para Motorhomes, Whanganui incentiva viajantes durante todo o ano.

Edifícios patrimoniais proeminentes na cidade incluem o Whanganui Opera House e a Galeria de arte Sarjeant Art Gallery. Whanganui é o lar da maior comunidade de artes da Nova Zelândia, com mais artes plásticas, mídia mista e artistas do vidro do que em qualquer outro lugar do país, e possui a única Escola de arte em vidro do país.

Visite o museu regional e veja a magnífica coleção de retratos de Lindauer e tesouros maori. E dê uma olhada em uma das atrações mais incomuns, o elevador terrestre que sobe ao topo de montanha Durie.

Os eventos que ocorrem lá incluem a animada motocicleta Cemetery Circuit Street Races, o Vintage Weekend todos os anos em meados de janeiro e o Mountain to Multisport, um empreendimento de 270 km em trilhas nativas da floresta nativa e outras paisagens espetaculares em abundância. O Trail do Ciclo das Montanhas para o Mar é o mais longo e mais diversificado do país.

Mas o coração real deste lugar, tanto física como espiritualmente, é o rio Whanganui – o rio navegável mais longo do país e uma vez conhecido como o Reno da Nova Zelândia. Antigamente o rio era uma rota de transporte importante para colonos maori e europeus.

Hoje, o Parque Nacional Whanganui é um lugar de aventuras do rio, onde você pode passear no rio de Lancha ou em um navio a vapor. Para uma experiência de caiaque, experimente o Whanganui Journey, que começa em Taumaranui e termina em Pipiriki, levando você através de um deslumbrante país montanhoso e longos desfiladeiros estreitos. De Pipiriki você pode fazer um passeio de lancha para a ponte para lugar nenhum “Bridge to Nowhere” – construída em 1936 por agricultores pioneiros e abandonada em 1942.