Aumenta a população do Pato Azul whio no Parque Nacional Kahurangi

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Um pato nativo em risco de extinção está fazendo um ressurgimento no Parque Nacional Kahurangi.

O número do vulnerável whio, ou pato azul, aumentou 48 por cento em um “local de segurança” no parque nacional, já que 1080 operações intensivas e  diversas armadilhas começaram em 2011.

A última pesquisa do local de segurança, centrado nas bacias hidrográficas dos rios Wangapeka e Fyfe, encontrou 43 pares reprodutores de whio com vários quilômetros de vias navegáveis ainda por pesquisar.

O pato azul é considerado uma espécie vulnerável a nível nacional e corre o risco de extinção.

Esse número passou de 29 pares em 2012/13 quando a última pesquisa com a ajuda de cães foi realizada.

Os números de Whio atingiram cerca de um casal por quilômetro no local de segurança, que é quase a plena capacidade para o pássaro ferozmente territorial.

Whio, que representa a nota de 10 dólares neozelandês, é altamente sensível à predação do furão.

O monitoramento mostrou que até 90 por cento dos ninhos falham, 60 por cento dos jovens machos são mortos e cerca de 50 por cento das fêmeas adultas podem ser mortas quando não podem voar em áreas onde os predadores não são controlados.

Seu ressurgimento é atribuído a uma combinação de 1080 operações aéreas apoiadas por armadilhas intensivas.

O local de segurança fica no Parque Nacional de Kahurangi é um dos oito existentes no país, que visam garantir que sobrevivam na natureza através da parceria do DOC com a Genesis Energy no projeto Whio para sempre.

O local foi inaugurado em 2003, quando um casal de whio foi encontrado em 10 km de via navegável, e a primeira linha de armadilha foi instalada.

Existem agora 1054 armadilhas em 83,4 km de vias navegáveis no local.

Os voluntários locais da Tapawera mantêm as linhas de armadilha na bacia hidrográfica de Wangapeka, enquanto a equipe e os contratados do DOC gerenciam as outras linhas de armadilhas.

O objetivo da reserva Wangapeka/Fyfe é manter uma população sustentável de pelo menos 50 casais de whio.

Whio foi identificado como uma espécie gravemente ameaçada no Comitê parlamentar para o relatório ambiental do Dr. Jan Wright, divulgado no mês passado.

Wright disse que muitas das espécies de aves nativas mais exclusivas estavam em uma “situação desesperada”, e é preciso fazer mais para parar seu declínio.